Les visiteurs qui partent à la découverte de Seattle devraient considérer la ville comme les États-Unis des quartiers ou - pour le dire en termes plus humains - comme une famille composée de membres affectueux mais parfois errants. L'Agence Séminaire à Seattle vous emmène à la découverte des quartiers de cette superbe ville posée sur le Pacifique.

A la découverte des quartiers de Seattle

Il y a l'élégant et distant (Queen Anne), le papillon social (Capitol Hill), l'artiste barbu (Fremont), le cool sans effort (Ballard), le vieux patriarche grisonnant (Pioneer Square), l'adolescent précoce qui se forge encore une identité (South Lake Union) et celui qui ne vit pas en ville (West Seattle). Vous ne comprendrez jamais complètement Seattle avant d'avoir passé un peu de temps avec chacun d'entre eux. Voici par où commencer :

Ballard
Ancienne communauté maritime à l'héritage nordique, Ballard a toujours l'impression d'être une petite ville engloutie par une plus grande. Cependant, cela ne veut pas dire qu'il manque d'attractions. Le quartier s'est imposé comme l'un des meilleurs endroits de la ville pour trouver des restaurants passionnants, des bars animés et des boutiques de rêve.

Le cœur commercial de Ballard s'étend de part et d'autre de NW Market St, entre la 14e Ave NW et la 32e Ave NW, qui est bordée d'une sélection croissante de restaurants, de boutiques et de lieux de vie nocturne, bien que certains favoris locaux comme la pizzeria Delancy et son bar Essex débordent de ces lignes. Vous trouverez de tout, des classiques du confort américain aux fruits de mer frais au Walrus and the Carpenter, en passant par la cuisine oaxaquienne et les délices libanais au Golden Beetle.

Ces pâtés de maisons proches de l'eau abritent un grand nombre des bâtiments historiques les plus charmants du quartier, qui abritent désormais une foule d'offres modernes, dont certaines des meilleures boutiques de la ville. L'extrême ouest du quartier est bordé par le Puget Sound et offre une vue imprenable sur l'eau et la péninsule olympique.

Au sud-ouest, vous trouverez les écluses historiques de Hiram M Chittenden, d'où vous pourrez continuer vers le sud, au-dessus de l'eau, jusqu'aux sentiers de randonnée de Discovery Park. Ne manquez pas la section ouest non connectée du sentier récréatif Burke-Gilman Trail, qui s'étend des écluses Hiram M Chittenden jusqu'au parc Golden Gardens (1,75 miles) et permet de découvrir un autre côté de Ballard, plus calme, qui fait face au Sound.

Capitol Hill
Pour déchiffrer le quartier le plus diversifié, le plus à la mode et le plus consciemment cool de Seattle, il est utile de comprendre un peu sa géographie. Capitol Hill compte trois bandes commerciales principales qui méritent d'être explorées : Broadway (la rue principale), la 15e avenue et le couloir ultra-culturel de Pike-Pine, toutes trois accessibles à pied (si vous n'avez pas peur des collines).

Géographiquement, les bandes sont reliées par la grille résidentielle de Capitol Hill, un mélange de complexes d'appartements, de grandes maisons grandioses et de l'étendue verte de Volunteer Park. Cette juxtaposition étrange mais jamais caustique de chic et de débraillé est l'un des principaux attraits du quartier.

Si vous arrivez du centre-ville en traversant la I-5 sur E Pine St, vous entrerez dans le quartier près du Melrose Market, à l'extrémité ouest du corridor Pike-Pine. Ce tronçon d'entrepôts en briques vieillissants et d'anciens concessionnaires automobiles des années 1950, transformés en bars gays, clubs de musique live, cafés, magasins de disques et restaurants à la mode, est le centre de la vie nocturne de Seattle.

La principale rue commerçante de Capitol Hill, Broadway, est perpendiculaire à Pike-Pine, tandis que plusieurs pâtés de maisons à l'est se trouve le quartier d'affaires plus calme de la 15e avenue E. C'est là que vivent certains des résidents les plus riches de la ville, dans les grandes demeures anciennes qui embellissent les rues bordées d'arbres comme la 14e avenue (alias Millionaires Row). Admirez cette opulence en vous dirigeant vers le sommet de Capitol Hill, Volunteer Park, qui abrite le musée d'art asiatique de Seattle, un conservatoire et un château d'eau.

Le quartier plus distingué de First Hill est accessible depuis le bas de Pike-Pine ou par la ligne de tramway qui porte le nom du quartier.

Fremont
Plus bizarre que Ballard et plus autodérisoire que Capitol Hill, l'activité essentielle de Fremont est sa sculpture publique. La plupart de ses statues et monuments farfelus sont regroupés autour de quelques pâtés de maisons carrés à la limite sud du quartier, près du pont, en gros entre l'eau et la NW 36th Street, qui s'étend jusqu'à Aurora Avenue North et Phinney Avenue North. C'est là que se trouvent la plupart des restaurants, des boutiques excentriques et l'hôtel le mieux situé de Fremont.

Fremont est un quartier idéal pour s'imprégner de la vie locale, surtout en été, lorsque les festivals et les films en plein air réguliers font délirer les habitants. Bien desservi par les bus et doté d'une piste cyclable intra-urbaine, il peut facilement être intégré aux visites des quartiers adjacents de Ballard et Wallingford.

Belltown et Seattle Center
Là où l'industrie rugissait autrefois, des condos en verre s'élèvent aujourd'hui dans la mince bande piétonne qu'est Belltown. Le quartier a acquis une réputation de vie nocturne branchée (lire : grunge) dans les années 1990, mais il est aujourd'hui plus connu pour sa centaine de restaurants.

Les habitants du Capitole ne sont peut-être pas d'accord, mais la principale zone de vie nocturne de Belltown (1st et 2nd Avenues entre Blanchard et Battery Streets) est le meilleur endroit de la ville pour passer une soirée dans un bar. Quelques-uns des repères de l'ère grunge sont encore en activité, mais aujourd'hui, les guitares distordues rivalisent avec le bavardage de la foule des cocktails. Quelles que soient vos tendances, la scène nocturne de Belltown est branchée, bruyante et rarement immobile.

Belltown est également proche du Seattle Center, qui abrite la Space Needle, le musée de la culture populaire, le jardin et le verre Chihuly, et l'ancien site de la légendaire exposition universelle de 1962. Aujourd'hui, les pelouses vertes et les fontaines attirent, à parts égales, les touristes étourdis et les familles qui cherchent à se retirer de l'agitation du centre-ville.

En matière de divertissement, le Seattle Center propose de nombreuses pièces de théâtre, des concerts et des films. Le McCaw Hall accueille l'Opéra de Seattle et le Pacific Northwest Ballet. Le complexe comprend également un cinéma, un théâtre pour enfants et un théâtre régional. C'est également un endroit agréable pour se détendre, surtout en été, lorsque des événements en plein air et des artistes de rue prennent le relais.

Pioneer Square, International District, et SoDo
Parcourir le quartier historique de Pioneer Square, c'est un peu comme visiter un décor de film du début du XXe siècle à Seattle, sauf que la nourriture et le shopping sont meilleurs. C'est le berceau de Seattle, et le quartier en briques rouges, composé de bâtiments historiques, de magasins d'antiquités et de bars moisis, est toujours un véritable carrefour de la ville moderne.

Certains visiteurs arrivent en bus longue distance ou en train à la gare de King Street, un bon endroit pour s'orienter en raison de sa proximité avec un trio de places locales. À quelques rues à l'ouest de la gare se trouve Pioneer Square Park, un chef-d'œuvre architectural, et Occidental Park, le parc voisin, a récemment fait l'objet d'un magnifique lifting. Juste à côté d'Occidental Square, Zeitgeist vous préparera votre premier (et peut-être meilleur) café de Seattle. Prenez le temps de flâner dans les rues après le café pour admirer la belle architecture.

À l'est de la gare de King Street se trouve l'International District (ID) - le Chinatown de facto de Seattle. L'appellation "international" n'est pas sans fondement : bien que le quartier soit majoritairement chinois, il y a une forte présence vietnamienne et quelques rappels du Japantown de la ville, qui n'a jamais retrouvé son dynamisme d'avant la Seconde Guerre mondiale après que ses citoyens aient été détenus dans des camps d'internement pendant la guerre.

L'ID est un parfait terrain de chasse pour la nourriture bon marché : dim sum et phở vietnamiens prédominent. Vous y trouverez également le musée asiatique Wing Luke et le délectable Panama Hotel Tea & Coffee House. Les trésors cachés comprennent tout, d'un grand magasin japonais massif à un musée du flipper. Vous aurez même l'occasion d'y jouer lors de votre séminaire entreprise à Seattle.

Accédez au quartier étendu de SoDo en vous promenant vers le sud sur la 1st Avenue South. Au-delà de ses deux stades de sport, vous tomberez sur des bars rugueux, des dispensaires d'herbe, une distillerie de whisky et un musée informatique peu connu.

Queen Anne et le lac Union
À un moment ou à un autre de votre séjour touristique à Seattle, vous voudrez quitter le Seattle Center, très fréquenté par les touristes, pour vous retrouver sur l'une des artères animées de Lower Queen Anne, un quartier urbain vivant, idéal pour un repas bon marché ou une dose révélatrice de la culture du café de Seattle. Pour découvrir le côté plus chic du quartier, faites une randonnée raide (ou sautez dans un bus) jusqu'à Queen Anne Ave N, alias "the Counterbalance" (le contrepoids), qui vous mènera dans un coin des bois nettement différent.

Georgetown et West Seattle
Situés au sud du centre-ville et de son extension industrielle, SoDo, les quartiers de Georgetown et West Seattle se sentent détachés du centre par l'étendue vitrée d'Elliott Bay et les entrepôts utilitaires de SoDo. Comme les liaisons de transport vers le centre-ville sont meilleures que celles entre les quartiers, ceux-ci sont souvent visités séparément. Georgetown peut être intégré à une visite du Musée de l'aviation, tandis que West Seattle peut servir d'escapade à la plage pendant les week-ends d'été grâce à la plage sablonneuse d'Alki Beach.

S'étendant sur une péninsule vallonnée, le quartier s'articule autour de deux pôles : le centre-ville de facto appelé "the Junction", à l'intersection de California Ave SW et SW Alaska St (dont le disquaire indépendant, la boulangerie unique en son genre et une série de bons restaurants valent le détour), et la célèbre plage et sa promenade. Des navettes gratuites relient le quai des taxis nautiques à ces deux endroits.

Le quartier U
En quittant la I-5 vers l'est, au nord du lac Union, vous aurez soudain l'impression de ne plus être à Seattle. Le U District, qui doit son nom à "U Dub" (ce que les habitants appellent l'université de Washington, ou UW), ressemble à sa propre petite ville universitaire. Tout comme vous, la plupart des gens ici sont des visiteurs - ils ne font que rester un peu plus longtemps (plusieurs semestres ou plus).

Presque tout le monde s'oriente dans le U District sur "the Ave" (University Way, à peu près entre la 40e et la 50e rue), une artère principale pleine d'atmosphère et de petits restaurants bon marché, de friperies, de magasins de disques, de librairies d'occasion, de salons de tatouage, de bars et de cafés remplis d'étudiants qui courent après les délais et regardent leur ordinateur portable. Lisez les affiches sur les lampadaires, écoutez les conversations dans les cafés et suivez l'action sur l'Ave et vous vous sentirez bientôt à nouveau 23 (si ce n'est pas déjà le cas).

Le nombre d'endroits bon marché où manger, en particulier les cuisines indienne et du sud-est asiatique, fait de l'Ave le meilleur endroit pour trouver un repas bon marché. Si vous voulez aller à l'intérieur, perdez-vous dans la caverneuse librairie universitaire, qui occupe tout un pâté de maisons.

Réservez une journée ensoleillée pour explorer le campus adjacent de l'UW, un véritable arboretum/une vitrine architecturale avec deux musées de premier ordre axés sur l'art et l'histoire naturelle. Le campus est fait pour observer les gens (ou, plus précisément, les étudiants) et vous pouvez entrer dans de nombreux bâtiments à l'improviste, notamment la bibliothèque Suzzallo et le Hub (syndicat étudiant).

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